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造福人类的发明家蔡伦

造福人类的发明家蔡伦

人物简介

蔡伦(约61-121年),字敬仲,大约东汉明帝永平四年(61年)出生于桂阳郡耒阳县(今湖南耒阳市)一个农民家庭。他虽出身农家,但自幼就聪明伶俐,年少时因善于观察事物和思考问题而出名。

明帝永平十八年(75年),15岁的蔡伦被选入洛阳宫内做了宦官,历任小黄门、黄门侍郎、中常侍、尚方令、长乐太仆等职。由于做事勤快,大约章帝建初二年(77年)就被提拔为小黄门。此后他做事倍加认真负责,又被提升为黄门侍郎,掌管宫内外公事传达,及引导诸王朝见安排就座等事。建初七年(82年)六月,因窦后无子,宋贵人之父宋杨又有实权,于是便指使蔡伦诬陷章帝妃宋贵人姐妹“挟邪媚道”, 并逼令她们饮药自杀。至使宋贵人其父宋杨被免官,所生太子刘庆被贬为清河王。尔后,窦皇后收梁贵人4岁的儿子刘肇为养子,立为太子。刘肇是章帝第四子,上有千乘贞王刘伉、平春悼王刘全、清河孝王刘庆三个哥哥,下有四个弟弟。建初八年(83年)十二月,窦后又指使人投“飞书”(匿名信)诬陷章帝妃梁贵人的父亲梁竦谋反,而被捕入狱,最后梁竦冤死牢中,至使梁贵人喝毒药自尽。章和二年(88年)二月,章帝英年早逝,时年33岁。10岁的太子刘肇登基,即和帝,由窦太后听政。蔡伦因替窦太后效力被提拔为中常侍,随侍幼帝左右,参与国家机密大事。和帝永元四年(92年),蔡伦又屈尊兼任尚方令,主管宫内御用器物和宫廷御用手工作坊等事。这样,一方面能更方便地为皇太后与皇帝服务,另一方面,也为他以后造纸提供了便利。永元九年(97年),他“监作秘剑及诸器械,莫不精工坚密,为后世法。”这年窦太后崩,和帝亲政,蔡伦失去靠山。“伦有才学,尽心敦慎,数犯严颜,匡弼得失。”蔡伦有才能与学问,做事尽心尽责,为人也敦厚谨慎。和帝年少时,蔡伦为了皇家与自身利益,曾数次侵犯龙颜,和帝很生气却不敢言。永元十四年(102年)十月,和帝立邓绥为皇后,蔡伦又投靠邓皇后。邓绥喜欢舞文弄墨,蔡伦为投其所好,甘心屈尊为邓皇后精心服务,并责令各州郡上贡最好的“文房四宝” 为后宫所用。

蔡伦勤奋好学,办事专心尽责。每当他休沐假时,总是闭门谢客,到野外搞实验而不辞辛苦。他利用职务之便,常到乡间作坊察看。当他看到蚕妇缫丝漂絮后,竹簟上尚留下一层短毛丝絮,揭下后似缣帛,从而得到启发。于是蔡伦便叫人收集树皮、废麻、破布、旧鱼网等原料,在宫廷作坊施以锉、煮、浸、捣、抄等方法,经过无数次试验,最后终于造出植物纤维纸。元兴元年(105年),蔡伦将造纸过程、方法写成奏章,连同造出来的植物纤维纸,呈报汉和帝刘肇。和帝大加赞赏,“帝善其能,自是莫不从用焉,故天下咸称‘蔡侯纸’。” 于是蔡伦造纸术很快被推广,人们把这纸称为“蔡侯纸”,全国“莫不从用焉”。

 元兴元年(105年)十二月,和帝刘肇也英年早逝,在位十七年,享年27岁。因邓皇后无子,其她嫔妃宫女所生皇子都早夭,和帝只有皇子刘胜与刚满百日的少子刘隆二子养于民间。长子刘胜因有痼疾未立,于是刘隆被立为太子,后为皇帝,即殇帝。延平元年(106年)秋八月,小皇帝刘隆也不幸夭折。邓太后与其哥车骑将军邓骘、大傅张禹、司徒徐坊等重臣商议,决定迎立清河王刘庆的儿子刘祜入宫为帝,是为安帝,这年刘祜13岁。

安帝元初元年(114年),蔡伦被封为龙亭侯(封地在今陕西省洋县龙亭铺镇),食邑三百户。元初五年(118年),蔡伦又升任长乐太仆,成为邓太后的首席近侍官,受到满朝文武的奉承。正当蔡伦权位处于顶峰之际,安帝建光元年(121年)三月癸巳,邓太后卒,享年41岁,辅政二十年。邓太后卒后,安帝亲政,蔡伦失去靠山。安帝刘祜因为蔡伦当初受窦后指使,参与迫害其皇祖母宋贵人致死,从而剥夺其父刘庆的皇位继承权而耿耿于怀。现在自己亲政,于是把当年蔡伦参与迫害其皇祖母宋贵人致死案重新提出来,交与廷尉查办。建光元年(121年)三月戊申,安帝下旨要蔡伦亲自去廷尉院受审,蔡伦自知死罪难免,为了免受侮辱,自饮毒药而亡。蔡伦一生在内廷为官,先后侍奉三个幼帝,投靠两个皇后,官职节节上升,身列侯位,最后却以惨死告终。

蔡伦是中国四大发明”中造纸术的发明者,“影响人类历史进程的100名人”、“人类有史以来最佳发明家”之一。蔡伦的发明创新不止改进造纸术,他“监作秘剑及诸器械,莫不精工坚密,为后世法”。 东汉崔赛上桓帝《政论》记有:“有蔡太仆之弩,及龙亭九年之剑,至今擅名天下。”蔡伦为中国古代四大发明家之一,对人类文明作出了巨大的贡献。美国人麦克·哈特在《影响人类历史进程的100名人排行榜》中,将蔡伦排在第七位,远远排在我们熟知的哥伦布、爱因斯坦、达尔文之前。1962年12月1日我国邮电部发行一套8枚《中国古代科学家》纪念邮票,其中就有蔡伦。2007年,美国《时代》周刊评选和公布人类“有史以来最佳发明家”,蔡伦又榜上有名。2008年北京奥运会开幕式,特别展示了蔡伦发明的造纸术。

史籍记载

《东观汉记》

蔡伦,字敬仲,桂阳人。为中常侍,有才学,尽忠重慎。每至休沐,辄闭门绝宾客,曝体田野。典作尚方,造意用树皮及敝布、渔网作纸。元兴元年奏上之,帝善其能,自是莫不用焉,天下咸称蔡伦纸。

《后汉书·宦列传》卷七十八记载:

蔡伦,字敬仲,桂阳人也。以永平末始给事宫掖,建初中,为小黄门。及和帝即位,转中常侍,豫参帷幄。伦有才学,尽心敦慎,数犯严颜,匡弼得失。每至休沐,辄闭门绝宾,暴体田野。后加位尚方令。永元九年,监作秘剑及诸器械,莫不精工坚密,为后世法。

自古书契多编以竹简,其用缣帛者谓之为纸。缣贵而简重,并不便于人。伦乃造意,用树皮、麻头及敝布、鱼网以为纸。元兴元年奏上之,帝善其能,自是莫不从用焉,故天下咸称“蔡侯纸”。

元初元年,邓太后以伦久宿卫,封为龙亭侯,邑三百户。后为长乐太仆。四年,帝以经传之文多不正定,乃选通儒谒者刘珍及博士良史诣东观,各雠校(汉)家法,令伦监典其事。伦初受窦后讽旨,诬陷安帝祖母宋贵人。及太后崩,安帝始亲万机,敕使自致廷尉。伦耻受辱,乃沐浴整衣冠,饮药而死。国除。

《资治通鉴》卷四十六记载:

章帝建初七年夏六月,废庆为清河王。皇子肇,保育皇后,承训怀衽,今以肇为皇太子。遂出宋贵人姊妹置丙舍,使小黄门蔡伦案之。二贵人皆饮药自杀,父议郎杨免归本郡。

《资治通鉴》卷五十记载:

建光元年三月癸巳,皇太后邓氏崩。初,长乐太仆蔡伦受窦后讽旨诬陷宋贵人,帝敕使自致廷尉,伦饮药死。


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